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abdomen
Región corporal que contiene el páncreas, el estómago, los intestinos, el hígado, la vesícula biliar y otros órganos. Los riñones están situados detrás de la cavidad abdominal.
 
ablación por radiofrecuencia
Procedimiento que utiliza ondas de radio para calentar y destruir un tumor. Las ondas de radio se desplazan por electrodos (pequeños dispositivos que transportan electricidad). La ablación por radiofrecuencia puede efectuarse con guía laparoscópica, ecográfica o radiográfica.
 
adyuvante
Uso de otros tratamientos después de operar el cáncer. Los tratamientos adyuvantes se administran cuando no quedan células cancerosas visibles pero se determina que el paciente presenta un riesgo elevado de que el cáncer reaparezca. Su objetivo es reducir el riesgo de reaparición del cáncer.
 
Afinitor
Fármaco que se utiliza para tratar el cáncer renal avanzado.
Se está estudiando también en el tratamiento de otros tipos de cáncer. Afinitor impide que las células cancerosas se dividan y puede bloquear el crecimiento de los nuevos vasos sanguíneos que necesitan los tumores para crecer. Además, reduce las respuestas inmunitarias. El everolimús (Afinitor) es un fármaco que se toma por vía oral.
 
agudo
Síntomas o signos que aparecen o empeoran con rapidez.
 
anatomopatólogo
Médico que identifica las enfermedades estudiando las células o tejidos al microscopio.
 
angiogénesis
Formación de vasos sanguíneos.
La angiogénesis tumoral es la formación de nuevos vasos sanguíneos que llevan al tumor los nutrientes y el oxígeno que le ayudan a crecer.
 
antiangiogénesis
Prevención del crecimiento de los nuevos vasos sanguíneos necesarios para el crecimiento del tumor.
 
anticuerpo
Un anticuerpo es una proteína producida en las células plasmáticas que ayuda al sistema inmunitario a identificar y neutralizar patógenos tales como bacterias y virus.
 
anticuerpo monoclonal
Tipo especial de proteína diseñada en el laboratorio para atacar las células cancerosas.
Los anticuerpos monoclonales están concebidos para abordar los antígenos, o marcadores, situados en la superficie de las células cancerosas: los anticuerpos localizan los antígenos y reclutan células inmunitarias para que los ataquen.
 
antígeno
Sustancia que hace que el sistema inmunitario produzca anticuerpos y responda.
 
asintomático
Sin síntomas de la enfermedad.
 
benigno
No canceroso.
Los tumores benignos pueden hacerse más grandes, pero no extenderse a otras partes del cuerpo. Estos tumores también pueden denominarse no malignos.
 
bilateral
Que afecta a los dos lados del cuerpo.
 
biopsia
Extracción de células o tejidos para que los examine un anatomopatólogo.
El anatomopatólogo puede estudiar el tejido al microscopio o realizar otras pruebas con las células o el tejido. Hay muchos tipos distintos de procedimientos de biopsia. Los más frecuentes son:
  • biopsia por incisión, en la que solo se extrae una muestra de tejido;
  • biopsia por escisión, en la que se extrae todo el bulto o la zona sospechosa; y
  • biopsia por punción, en la que se extrae una muestra de tejido o líquido con una aguja. Cuando se utiliza una aguja gruesa, el procedimiento se llama biopsia con aguja gruesa. Cuando se utiliza una aguja fina, el procedimiento se llama biopsia con aguja fina.
biopsia por punción
Extracción de tejido o líquido con una aguja para examinarlo al microscopio.
Cuando se utiliza una aguja gruesa, el procedimiento se llama biopsia con aguja gruesa. Cuando se utiliza una aguja fina, el procedimiento se llama biopsia con aguja fina.
 
cáncer
Término que designa a las enfermedades que cursan con un crecimiento incontrolado de células anómalas que pueden invadir y destruir los tejidos sanos cercanos. Las células cancerosas pueden extenderse también a otras partes del cuerpo a través de los sistemas sanguíneo y linfático.
 
cáncer localmente avanzado
Cáncer que se ha extendido desde el foco en el que se inició hasta el tejido cercano o los ganglios linfáticos.
 
cáncer secundario
Término que se utiliza para describir un cáncer que se ha extendido del foco donde se inició a otras partes del cuerpo. También se usa para describir un segundo cáncer primario causado por el tratamiento del primer cáncer.
 
carcinoma
Cáncer que se inicia en la piel o en los tejidos que recubren los órganos internos.
 
carcinoma renal
El tipo más frecuente de cáncer renal. Aparece en los pequeños tubos de los riñones. En la mayoría de los casos, es de células claras.
 
carcinoma transicional
Tipo de cáncer del sistema urinario que aparece en el epitelio transicional, un tejido que recubre la superficie interna de la vejiga, la pelvis renal de los riñones y los uréteres. Se trata del segundo tipo más frecuente de cáncer renal.
 
célula
Unidad individual que compone los tejidos del organismo.
 
célula clara
Tipo de célula que parece tener el interior claro cuando se examina al microscopio. El carcinoma renal de células claras es el tipo más frecuente de cáncer renal.
 
célula dendrítica
Células presentadoras de antígenos del sistema inmunitario. Presentan las proteínas extrañas a otras células inmunitarias que destruyen entonces a los intrusos.
 
ciego
Ocultación de la asignación del tratamiento que toma el paciente.
Un estudio ciego o enmascarado es aquel en el que se oculta la asignación del tratamiento que toma el paciente. El poder de la persuasión es muy fuerte, y muchas veces las personas pueden encontrarse mucho mejor por el hecho de tomar un tratamiento, cualquier tratamiento. Por tanto, en muchos ensayos los pacientes están "enmascarados" para el tratamiento que toman.
 
cirugía
Intervención para eliminar o reparar una parte del cuerpo o determinar si hay una enfermedad. Operación.
 
citocina
Las citocinas son sustancias generadas por las células del sistema inmunitario en respuesta a una infección, lesión o tumor.
Algunas citocinas pueden potenciar la respuesta inmunitaria y otras inhibirla. Las citocinas pueden generarse también en el laboratorio y emplearse en el tratamiento de diversas enfermedades, entre ellas el cáncer. El interferón y la interleucina 2 son tipos de tratamientos con citocinas que se utilizan en el tratamiento del cáncer renal.
 
citorreducción
Eliminación quirúrgica de la cantidad máxima de tumor posible.
La citorreducción puede aumentar la probabilidad de que la quimioterapia o la radioterapia elimine todas las células tumorales. También puede efectuarse para aliviar los síntomas o ayudar al paciente a vivir más tiempo.
 
contralateral
Relativo al otro lado del cuerpo.
 
creatinina
Compuesto que se excreta del cuerpo en la orina. Los niveles de creatinina se miden para controlar el funcionamiento de los riñones.
 
crioablación
Procedimiento en el cual se congela tejido para destruir las células anómalas.
Normalmente se lleva a cabo con un instrumento especial que contiene nitrógeno líquido o dióxido de carbono líquido. Es posible tratar un tumor de riñón situando el instrumento mediante laparoscopia o, a veces, con guía radiográfica.
 
cromófobo
Tipo de cáncer renal.
Representa únicamente el 5 % del conjunto de los cánceres renales. El cáncer renal cromófobo rara vez se extiende fuera de los riñones.
 
crónico
Enfermedad o afección que persiste o progresa durante un largo período de tiempo.
 
cuidados paliativos
Atención que busca mejorar la calidad de vida de los pacientes con una enfermedad grave o potencialmente mortal.
El objetivo de los cuidados paliativos es prevenir o tratar lo antes posible los síntomas de la enfermedad, los efectos secundarios causados por el tratamiento y los problemas psicológicos, sociales y espirituales relacionados con una enfermedad o su tratamiento.
 
ECOG
El estado funcional ECOG es una escala que se usa para evaluar cómo evoluciona la enfermedad del paciente y cómo afecta a sus habilidades cotidianas y determinar el tratamiento adecuado y el pronóstico.
ECOG = Eastern Cooperative Oncology Group (Grupo Oncológico Cooperativo de la Costa Este)
Grado 0: Completamente activo, capaz de desempeñar sin limitaciones todas las actividades que realizaba antes de la enfermedad
Grado 1: Con limitaciones en la actividad físicamente intensa, pero ambulatorio y capaz de realizar tareas de naturaleza ligera o sedentaria, p. ej. tareas domésticas ligeras, trabajo de oficina
Grado 2: Ambulatorio y capaz de asumir el cuidado personal en su totalidad, pero no de realizar actividades laborales. Levantado y activo más del 50 % de las horas de vigilia
Grado 3: Capaz solamente de asumir el cuidado personal de manera limitada, encamado o confinado en una silla más del 50 % de las horas de vigilia
Grado 4: Completamente discapacitado. No puede asumir en absoluto su cuidado personal. Completamente encamado o confinado a una silla
Grado 5: Muerto
Fuente: Oken MM, Creech RH, Tormey DC et-al. Toxicity and response criteria of the Eastern Cooperative Oncology Group. Am. J. Clin. Oncol. 1983;5 (6): 649-55.
 
ecografía
Tecnología que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para obtener imágenes de los órganos internos y otras estructuras como los vasos sanguíneos.
 
edema
Hinchazón causada por un exceso de líquido en los tejidos corporales.
 
efecto secundario
Efecto no deseado o adverso del tratamiento.
Algunos efectos secundarios del tratamiento para el cáncer son fatiga, dolor, náuseas, vómitos, descenso del número de glóbulos sanguíneos, pérdida de cabello y llagas bucales. Para obtener más información sobre los efectos secundarios del tratamiento de IO, lea esto: 10 cosas que debe saber de los efectos secundarios
 
embolización arterial
Bloqueo de una arteria con un tapón de material extraño.
Puede efectuarse como tratamiento para bloquear el riego sanguíneo de un tumor y a veces tiene lugar antes de la cirugía renal.
 
enfermedad estable
Cáncer que no se reduce ni aumenta en extensión o gravedad.
 
enfermedad mensurable
Tumor cuyo tamaño puede medirse con exactitud. Esta información puede usarse para evaluar la respuesta al tratamiento.
 
enfermedad progresiva
Cáncer que crece, se extiende o empeora.
 
enfermedad residual
Células cancerosas que persisten después de intentar eliminar el cáncer.
 
enfermera oncológica
Enfermera especializada en el tratamiento y la atención de las personas con cáncer.
 
ensayo clínico
Tipo de estudio de investigación que explora la eficacia de las nuevas estrategias médicas en las personas.
Estos estudios examinan nuevos métodos de cribado, prevención, diagnóstico o tratamiento de una enfermedad. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, lea esto: Conocer los ensayos clínicos
 
estadificación
Realización de exploraciones y pruebas para conocer la extensión del cáncer en el organismo, especialmente si se ha extendido del foco original a otras partes del cuerpo.
 
estadio
Extensión del cáncer en el organismo.
Normalmente la estadificación se basa en el tamaño del tumor, en si los ganglios linfáticos tienen presencia de cáncer y en si el cáncer se ha extendido del foco original (primario) a otras partes del cuerpo. Para obtener más información sobre la estadificación, lea esto: Entender las opciones terapéuticas en el cáncer renal
 
factor de crecimiento endotelial vascular
Sustancia compuesta por células que estimula la formación de nuevos vasos sanguíneos.
 
fascia de Gerota
Envoltorio fibroso de tejido que rodea el riñón.
 
fatiga
Afección que se caracteriza por un cansancio extremo e incapacidad de funcionar debido a la falta de energía.
 
gammagrafía ósea
Técnica empleada para generar imágenes de los huesos.
Una pequeña cantidad de material radioactivo se inyecta en el torrente circulatorio y se acumula en los huesos en los lugares de mayor actividad metabólica. Estos lugares pueden alojar una lesión, infección, inflamación (artritis) o cáncer.
 
ganglio linfático
Nódulo redondeado de tejido linfático que está rodeado por una cápsula de tejido conectivo.
Los ganglios linfáticos filtran la linfa (líquido linfático) y almacenan linfocitos (un tipo de glóbulo blanco). Están situados a lo largo de los vasos linfáticos.
gen
Unidad funcional y física de la herencia que se transmite de padres a hijos. Los genes son fragmentos de ADN y la mayoría de ellos contienen la información necesaria para hacer una proteína concreta.
 
genético
Hereditario; relativo a la información que se transmite de padres a hijos a través de los genes en los espermatozoides y los óvulos.
 
glándula suprarrenal
Pequeña glándula que produce las hormonas esteroideas y las hormonas del estrés como la adrenalina. Estas hormonas ayudan a controlar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y otras funciones importantes del organismo. Hay una glándula suprarrenal encima de cada riñón.
 
glóbulo blanco
Tipo de célula inmunitaria. La mayoría de los glóbulos blancos se crean en la médula ósea y están presentes en la sangre y el tejido linfático. Los glóbulos blancos (que incluyen leucocitos y linfocitos) ayudan al organismo a combatir las infecciones y otras enfermedades.
 
glóbulo rojo
Célula que transporta oxígeno a todas las partes del cuerpo.
 
gradificación
Sistema para clasificar las células cancerosas en función de lo anómalo de su aspecto al microscopio.
El sistema de gradificación se utiliza para dar información sobre la probable velocidad de crecimiento del tumor y su tendencia a extenderse.
 
grado
Descripción de un tumor basada en lo anómalo del aspecto de las células cancerosas al microscopio y en la probable rapidez de su crecimiento y diseminación.
Los sistemas de gradificación son diferentes para cada tipo de cáncer. En el cáncer renal, los médicos utilizan el sistema de gradificación nuclear de Fuhrman. Para obtener más información, lea esto.
 
grupo de control
Grupo de pacientes que toman el tratamiento convencional.
Si no hay ningún tratamiento con utilidad demostrada en este contexto, los pacientes pueden tomar un placebo o recibir el mejor tratamiento sintomático.
 
grupo de tratamiento
Grupo de pacientes que toman el tratamiento nuevo estudiado.
 
hematógeno
Originario de la sangre o extendido a través del torrente circulatorio.
 
hematuria
Sangre en la orina. En ocasiones la sangre solo se puede ver al microscopio.
 
hemoglobina
Parte de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno a los tejidos corporales. Se utiliza para medir el contenido en glóbulos rojos en una persona.
 
hereditario
Transmitido de padres a hijos a través de la información contenida en los genes.
 
índice de Karnofsky
El estado funcional de Karnofsky representa un intento por cuantificar el bienestar general y las actividades cotidianas de los pacientes con cáncer.
La puntuación de Karnofsky va de 100 a 0, donde 100 equivale a una salud "perfecta" y 0 a la muerte. Ocasionalmente, los médicos asignan las puntuaciones funcionales a intervalos regulares de 10. Este sistema de puntuación debe su nombre al Dr. David A. Karnofsky, que describió la escala con el Dr. Joseph H. Burchenal en 1949. El objetivo principal de su elaboración fue permitir a los médicos evaluar la capacidad del paciente de sobrevivir a la quimioterapia para el cáncer.
100: Normal; sin síntomas; no hay indicios de enfermedad.
90: Capaz de realizar una actividad normal; signos o síntomas menores de enfermedad.
80: Actividad normal con cierto esfuerzo; algunos signos o síntomas de enfermedad.
70: Asume su cuidado personal; incapaz de seguir con su actividad normal ni de realizar trabajos activos.
60: Necesita ayuda ocasional, pero puede ocuparse de la mayoría de sus necesidades personales.
50: Necesita una ayuda considerable y atención médica frecuente.
40: Incapacitado; necesita cuidados especiales y asistencia.
30: Gravemente incapacitado; se indica la hospitalización, aunque la muerte no es inminente.
20: Muy enfermo; hospitalización necesaria; tratamiento complementario activo.
10: Moribundo; procesos mortales que progresan con rapidez.
0: Muerto
Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Performance_status
 
inhibidor de la tirosina cinasa
Fármaco que interfiere en la comunicación y el crecimiento celular y puede evitar el crecimiento tumoral. Algunos inhibidores de la tirosina cinasa se utilizan para tratar el cáncer.
 
inhibidor del punto de control
Los inhibidores del punto de control son medicamentos dirigidos a quitar los frenos del sistema inmunitario del organismo para que pueda responder de una manera más agresiva a las células cancerosas.
 
inhibidor del VEGF
Sustancia que bloquea un factor de crecimiento necesario para la formación de vasos sanguíneos.
 
inhibidores de CTLA-4
Tipo de inhibidor del punto de control inmunitario: se trata de una inmunoterapia que ayuda a controlar la respuesta inmunitaria del organismo al cáncer.
 
inhibidores de PD-1/PD-L1
Estos inhibidores pertenecen a la familia de los denominados inhibidores del punto de control, un tipo de inmunoterapia que ayuda a controlar la respuesta inmunitaria del organismo al cáncer.
 
inicial
Medición inicial que se obtiene en un momento temprano o antes del inicio del tratamiento como referencia y se utiliza para hacer comparaciones a lo largo del tiempo y buscar los cambios. Por ejemplo, el tamaño de un tumor se medirá antes del tratamiento (medición inicial) y después para ver si el tratamiento ha tenido algún efecto.
 
inmunooncología
El tratamiento de inmunooncología (IO) es una manera de tratar el cáncer activando el sistema inmunitario con la esperanza de que ataque el tumor.
A veces los términos "inmunoterapia" e "inmunooncología" se utilizan con el mismo significado. Tanto la inmunoterapia como la IO activan el sistema inmunitario. La diferencia radica en que los tratamientos de IO están concebidos específicamente para tratar el cáncer, mientras que las inmunoterapias pueden utilizarse para tratar otras enfermedades.
 
inmunoterapia
Tratamiento para reforzar o recuperar la capacidad del sistema inmunitario para combatir el cáncer, las infecciones y otras enfermedades.
Los fármacos utilizados en inmunoterapia incluyen anticuerpos monoclonales, factores de crecimiento y vacunas. Estos fármacos pueden tener también un efecto antitumoral directo. A veces los términos "inmunoterapia" e "inmunooncología" se utilizan con el mismo significado. Tanto la inmunoterapia como la IO activan el sistema inmunitario. La diferencia radica en que los tratamientos de IO están concebidos específicamente para tratar el cáncer, mientras que las inmunoterapias pueden utilizarse para tratar otras enfermedades.
 
interferón
Modificador de la respuesta biológica (sustancia que puede mejorar la respuesta natural del cuerpo a las infecciones y otras enfermedades).
Los interferones interfieren en la división de las células cancerosas y pueden ralentizar el crecimiento tumoral. El organismo produce estas sustancias normalmente. También se generan en el laboratorio para el tratamiento del cáncer y otras enfermedades.
 
interleucina
Miembro del grupo de proteínas relacionadas que producen los leucocitos (glóbulos blancos) y otras células en el organismo.
Las interleucinas regulan las respuestas inmunitarias. Las interleucinas creadas en el laboratorio se utilizan para reforzar el sistema inmunitario en el tratamiento del cáncer. Una interleucina es un tipo de citocina.
 
laparoscopia
Procedimiento que utiliza un laparoscopio para examinar los órganos del interior del abdomen.
Otros instrumentos atraviesan también la pared abdominal para extraer tejido (como un riñón con cáncer).
 
laparoscopio
Telescopio fino que puede atravesar la pared corporal y se utiliza para examinar tejidos y órganos situados en el interior del abdomen. Los laparoscopios cuentan con una luz y una lente.
 
lesión
Área de tejido anómalo. Una lesión puede ser benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa).
 
linfa
Líquido transparente que se desplaza por el sistema linfático y transporta células que ayudan a combatir las infecciones y otras enfermedades.
 
localizado
Restringido al foco primario (original), sin indicios de diseminación. Un cáncer renal localizado está confinado en el riñón.
 
margen
El borde del tejido eliminado en la operación para eliminar el cáncer.
El margen se describe como negativo o limpio cuando el anatomopatólogo no encuentra células cancerosas en el borden del tejido, lo que indica que el cáncer se ha eliminado en su totalidad. El margen se describe como positivo o con afectación cuando el anatomopatólogo encuentra células cancerosas en el borde del tejido, lo que indica que es posible que el cáncer no se haya eliminado en su totalidad.
 
masa
Bulto en el cuerpo.
Puede estar causada por el crecimiento anómalo de células, un quiste, alteraciones hormonales o una reacción inmunitaria. Una masa puede ser benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa).
 
metástasis
Diseminación del cáncer desde el foco original (primario) a otras partes del cuerpo.
Un tumor formado por células que se han extendido se denomina "tumor metastásico" o "metástasis". El tumor metastásico contiene células que son como las del tumor original (primario). El plural de metástasis es metástasis.
 
metastatizar
Extenderse de una parte del cuerpo a otra.
Cuando las células cancerosas metastatizan y forman tumores secundarios, las células del tumor metastásico son como las del tumor original (primario). De este modo, si el tumor original (primario) es cáncer renal y se extiende a los pulmones, la metástasis pulmonar es cáncer renal y no cáncer de pulmón.
 
micrometástasis
Pequeños grupos de células tumorales que se han extendido del tumor original (primario) a otras partes del cuerpo pero que son demasiado pequeños para detectarse en una prueba de cribado o diagnóstica.
 
molécula
La partícula más pequeña de una sustancia que cuenta con todas las propiedades fisicoquímicas de esa sustancia.
Las moléculas están compuestas por uno o varios átomos. Las moléculas biológicas, como las proteínas y el ADN, pueden estar formadas por muchos millares de átomos.
 
mucositis
Complicación de algunos tratamientos para el cáncer en la cual se inflama el recubrimiento del sistema digestivo. A menudo se manifiesta en forma de llagas en la boca.
 
multifocal
Cáncer en el que hay más de un tumor, cada uno de los cuales tiene su origen en el tumor original (primario).
 
náuseas
Sensación de malestar o molestia en el estómago que puede cursar con necesidad de vomitar. Las náuseas son un efecto secundario de algunos tipos de tratamiento para el cáncer.
 
NED
Ausencia de signos de enfermedad en la imagen radiológica (las siglas de no evidence of disease).
 
nefrectomía
Extirpación del riñón mediante cirugía.
Nefrectomía radical: extirpación quirúrgica del riñón entero y de la grasa que lo rodea.
Nefrectomía parcial: extirpación quirúrgica de la parte del riñón que contiene el tumor junto con una pequeña cantidad de riñón normal (sin cáncer) que lo rodea.
 
nefronas
Estructuras celulares del riñón que filtran la sangre y generan orina.
 
neoplasia
Crecimiento anómalo de células. Normalmente este término se refiere a un tumor maligno.
 
neoplasia maligna
Tumor formado por células cancerosas.
 
no maligno
No canceroso. Los tumores no malignos pueden hacerse más grandes, pero no extenderse a otras partes del cuerpo.
 
observación
Control estricto del estado del paciente durante el cual no se administra tratamiento hasta que aparecen síntomas o estos empeoran.
 
oncogén
Gen, originalmente implicado en el crecimiento celular normal, que ha alterado su forma.
Los oncogenes pueden provocar el crecimiento de células cancerosas. Las alteraciones en los genes que se convierten en oncogenes pueden ser hereditarias o tener su origen en la exposición a sustancias ambientales causantes de cáncer.
 
oncología
Especialización médica que trata el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.
 
oncólogo
Médico especializado en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer. Algunos oncólogos están especializados en un tipo concreto de tratamiento anticanceroso.
Oncólogo médico: especialista en oncología que trabaja en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.
Radiooncólogo: especialista en oncología que trabaja en el diagnóstico y el tratamiento con radiación del cáncer.
Cirujano oncólogo: especialista en oncología que trabaja en el diagnóstico y el tratamiento quirúrgico del cáncer.
 
paliación
Alivio de los síntomas y el sufrimiento causados por el cáncer y otras enfermedades potencialmente mortales. La paliación ayuda al paciente a sentirse más cómodo y mejora la calidad de vida, pero no cura la enfermedad.
 
papilar
El segundo tipo más frecuente de cáncer renal. Aproximadamente el 10-15 % de los cánceres renales son de este tipo. Para obtener más información, lea esto: 10 pasos para entender las opciones terapéuticas en el cáncer renal
 
pazopanib
Sustancia en el tratamiento del cáncer. Se trata de un tipo de inhibidor de la proteína tirosina cinasa y de la angiogénesis. El pazopanib es un fármaco que se toma por vía oral.
 
percutáneo
Que atraviesa la piel.
 
placebo
Tratamiento simulado que no contiene fármaco activo.
Podría ser una cápsula o comprimido, o una bolsa de solución salina. A veces basta creer que se está recibiendo tratamiento para encontrarse mejor. Se trata de un fenómeno psicológico frecuente denominado efecto placebo. Dado que en la actualidad hay tratamientos eficaces para el cáncer renal, los placebos se utilizan en muy raras ocasiones en los ensayos del cáncer renal.
Si se está planteando participar en un ensayo con un grupo de placebo, debe tener en cuenta cómo se sentiría si al término del ensayo descubre que ha recibido un placebo. Algunos ensayos dan el tratamiento nuevo al grupo de placebo una vez finalizado el ensayo, o intercambian los grupos de tratamiento y placebo durante el ensayo. De esta manera, aunque al principio esté en el grupo de placebo, podría recibir el tratamiento nuevo más adelante. Cuando pregunte por un ensayo clínico, no olvide preguntar si algún paciente recibirá un placebo.
 
progresión
Evolución de una enfermedad, como el cáncer, que empeora o se extiende por el organismo.
 
progresión de la enfermedad
Cáncer que sigue creciendo o extendiéndose.
 
pronóstico
Resultado probable de la evolución de una enfermedad; las posibilidades de recuperación o recaída.
Algunos de los factores que afectan al pronóstico del paciente son el tipo de cáncer, el estadio, el grado y la respuesta al tratamiento.
 
proteína
Molécula compuesta de aminoácidos que es necesaria para el funcionamiento correcto del organismo. Las proteínas constituyen la base de las estructuras corporales como la piel y el cabello y de sustancias como las enzimas, las citocinas y los anticuerpos.
 
protocolo
Plan detallado de un experimento, tratamiento o procedimiento científico o médico.
En los ensayos clínicos, describe qué se hará en el estudio, cómo y por qué. Explica cuántas personas participarán, quién es apto para tomar parte en él, qué fármacos u otras intervenciones se usarán, qué pruebas se realizarán y con qué frecuencia y qué información se recogerá.
 
quimioterapia
Tratamiento con fármacos que eliminan las células cancerosas.
 
radiología
Uso de radiación (como rayos X) u otras tecnologías de diagnóstico por la imagen (como la ecografía y la resonancia magnética) para diagnosticar o guiar el tratamiento de la enfermedad.
 
radiólogo
Médico especializado en el diagnóstico de enfermedades con procedimientos como radiografías, ecografías, TC y RM.
 
radioterapia
Uso de radiación de gran energía de rayos X, rayos gamma, neutrones, protones y otras fuentes para eliminar células cancerosas y reducir los tumores.
La radiación puede provenir de un aparato situado fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o de un material radiactivo que se introduce en el organismo cerca de las células cancerosas (radioterapia interna). La radioterapia sistémica utiliza una sustancia radiactiva, como un anticuerpo monoclonal radiomarcado, que se desplaza por la sangre a los tejidos de todo el cuerpo.
 
radioterapia estereotáctica
Un tipo de RET es la llamada "Gamma Knife". No implica el uso de ningún cuchillo (knife), sino que se trata de una radioterapia dirigida.
 
rayos X
Tipo de radiación de alta energía. En dosis bajas, los rayos X se utilizan para diagnosticar enfermedades mediante la generación de imágenes del interior del organismo. En dosis altas, los rayos X se utilizan para tratar el cáncer.
 
recaída
Reaparición de los signos y síntomas del cáncer tras un período de mejora.
 
recidiva
Cáncer que ha reaparecido, normalmente después de un período de tiempo en el que era indetectable. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar que el tumor original (primario) o en otra parte del cuerpo.
 
regresión
Reducción del tamaño de un tumor o de la extensión del cáncer en el organismo.
 
remisión
Período de tiempo en que el cáncer está bajo control y la persona no presenta signos ni síntomas de cáncer. En la remisión parcial, algunos de los signos y síntomas del cáncer han desaparecido, pero no todos. En la remisión completa, han desaparecido todos los signos y síntomas de cáncer, aunque este todavía puede estar presente en el organismo.
 
remisión completa
Desaparición de todos los signos de cáncer en respuesta a un tratamiento. No siempre significa que el cáncer se haya curado.
 
renal
Relativo a los riñones.
 
respuesta
En medicina, toda mejora relacionada con el tratamiento.
 
respuesta parcial
Descenso del tamaño de un tumor o de la extensión del cáncer en el organismo en respuesta al tratamiento.
 
riñón
Cada uno del par de órganos situados detrás de la cavidad abdominal.
Los riñones eliminan los desechos de la sangre (en forma de orina), producen eritropoyetina (una sustancia que estimula la producción de glóbulos rojos) e intervienen en la regulación de la presión arterial.
 
RM
Tipo de prueba diagnóstica por la imagen que utiliza un imán, ondas de radio y un ordenador para generar imágenes detalladas del interior del cuerpo. Estas imágenes pueden revelar la diferencia entre el tejido normal y el afectado.
 
segundo cáncer primario
Nuevo cáncer primario en una persona con antecedentes de cáncer.
 
síndrome de Birt-Hogg-Dube
Trastorno hereditario en el cual aparecen tumores benignos en los folículos capilares de la cabeza, el tórax, la espalda y los brazos. Las personas afectadas presentan un mayor riesgo de sufrir cáncer renal y tumores renales benignos.
 
síndrome de manos y pies
Afección que se caracteriza por dolor, hinchazón, adormecimiento, picor o enrojecimiento de las manos o los pies. A veces se produce como efecto secundario de determinados fármacos anticancerosos.
 
síndrome de Von Hippel Lindau (VHL)
Trastorno hereditario infrecuente que cursa con un crecimiento anómalo de los vasos sanguíneos de los ojos, el cerebro, la médula espinal, las glándulas suprarrenales u otras partes del cuerpo. Las personas con el síndrome de VHL presentan un mayor riesgo de sufrir cáncer renal y de otros cánceres. Para obtener más información sobre el cáncer renal hereditario, lea esto: Enfermedad hereditaria
 
síntoma
Indicio de que una persona padece una afección o enfermedad. Son ejemplos de síntomas el dolor de cabeza, la fiebre, la fatiga, las náuseas, los vómitos y el dolor.
 
sistema inmunitario
Complejo grupo de órganos, tejidos y células que defiende el organismo de las infecciones y otras enfermedades.
 
sistema linfático
Tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan los glóbulos blancos que combaten las infecciones y otras enfermedades.
Este sistema está formado por la médula ósea, el bazo, el timo, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos (una red de tubos delgados que transportan linfa y glóbulos blancos). Los vasos linfáticos se ramifican, como los vasos sanguíneos, para llegar a todas las partes del cuerpo.
 
sistémico
Que afecta a todo el cuerpo.
 
sunitinib
Fármaco que se utiliza para tratar el cáncer renal avanzado y se está estudiando en el tratamiento de otros tipos de cáncer.
Se trata de un tipo de inhibidor de la tirosina cinasa, un tipo de inhibidor de los receptores del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF) y un tipo de inhibidor de la angiogénesis. Sutent es un medicamento que se toma por vía oral.
 
supervivencia
En el cáncer, la supervivencia abarca los problemas físicos, psicosociales y económicos del cáncer, desde el diagnóstico hasta el final de la vida.
Se centra en la calidad de vida de una persona con cáncer más allá del diagnóstico y las fases de tratamiento. La supervivencia incluye los problemas relativos a la obtención de atención sanitaria y tratamiento de seguimiento, los efectos tardíos del tratamiento, los segundos cánceres y la calidad de vida. Los familiares, amigos y cuidadores forman también parte de la experiencia de supervivencia.
 
superviviente
Persona que sigue viva y funcionando durante una dificultad grave o enfermedad potencialmente mortal y después de superarla. El término superviviente del cáncer incluye a las personas que han recibido un diagnóstico de cáncer recientemente, viven con cáncer o se han recuperado de un cáncer.
 
TC
Serie de imágenes detalladas de regiones del interior del organismo obtenidas desde ángulos diferentes mediante rayos X.
 
tejido
Grupo o capa de células que trabajan juntas para realizar una función concreta.
 
toxicidad
Grado en que una sustancia puede tener efectos perjudiciales.
 
transferencia adoptiva de linfocitos T
Nueva estrategia en IO que aumenta la capacidad de combatir el cáncer de los linfocitos T del organismo.
Se extraen células inmunitarias de la sangre o los tumores de pacientes con cáncer, se cultivan en el laboratorio y luego se vuelven a inyectar a los pacientes.
 
Tratamiento Gamma Knife
Tratamiento que utiliza rayos gamma, un tipo de radiación de alta energía que puede dirigirse con exactitud a tumores pequeños u otras lesiones de la cabeza o el cuello, de tal manera que muy poco tejido normal recibe la radiación.
Los rayos gamma se apuntan al tumor desde muchos ángulos diferentes al mismo tiempo y administran una dosis alta de radiación exactamente en el tumor en una única sesión de tratamiento. Este procedimiento es un tipo de radiocirugía estereotáctica. El tratamiento Gamma Knife no utiliza ningún cuchillo (knife) ni implica cirugía. Gamma Knife es una marca registrada de Elekta Instruments, Inc.
 
tratamiento neoadyuvante
Tratamiento que se administra como primer paso para reducir el tumor antes del tratamiento principal (que normalmente consiste en una operación).
 
tratamiento paliativo
Tratamiento para aliviar los síntomas y reducir el sufrimiento causados por el cáncer y otras enfermedades potencialmente mortales.
Los tratamientos paliativos para el cáncer se administran junto con otros tratamientos anticancerosos, desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento, la supervivencia, la enfermedad recidivante o avanzada y al final de la vida.
 
tratamiento selectivo
Tipo de tratamiento que emplea fármacos u otras sustancias, como anticuerpos monoclonales, para identificar y atacar células cancerosas concretas.
 
tratamiento sistémico
Cualquier tratamiento que llega a las células de todo el organismo. La quimioterapia y el tratamiento selectivo son tipos de tratamientos sistémicos.
 
tumor
Masa anómala de tejido que se forma cuando las células se dividen más de lo que deberían o no mueren cuando deberían. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).
 
tumor de Wilm
Tumor maligno del riñón que se da en niños pequeños.
 
tumor primario
El foco original del tumor.
 
urólogo
Médico especializado en las enfermedades de los órganos urinarios de las mujeres y de los órganos urinarios y sexuales del hombre.
 
vigilancia activa
Control estricto del estado del paciente durante el cual no se administra tratamiento hasta que aparecen síntomas o estos empeoran.